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반 고흐의 귀에 대한 새로운 증거, 화가의 정신 상태에 대한 논쟁이 계속된다.
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작성자스케치북  | 20-08-07  | 기자명 : Nina Siegal

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빈센트 반 고흐의 자화상. 금요일 암스테르담의 고흐미술관에서 개막하는 이 전람회는 고흐의 정신질환에 대한 보다 상세한 증거를 제공하고자 한다.


빈센트 반 고흐가 왼쪽 귀를 잘랐다는 것은 누구나 알고 있다. 그러나 거의 128년 전 그 운명적인 사건 이후 학자들 사이에서는 188812월 프랑스 아를르에서 일어난 그 훼손의 심각성에 대한 논쟁이 계속되고 있다. 단순히 귀를 작게 잘라낸 것일까, 아니면 귀 전체를 잘라낸 것일까?

 

작가 겸 아마추어 역사학자 베르나데트 머피는 네덜란드 인상주의자의 생애 마지막 시기를 새 책으로 연구하던 중 미국 기록보관소에서 이 문제를 해결하는 데 도움이 될 만한 문서를 발견했다. 아를레스 병원에서 반 고흐를 치료한 의사 펠릭스 레이가 쓴 쪽지에는 고흐가 정말로 모든 것을 잘라냈다는 것을 보여주는 망연자실한 귀가 그려져 있다.

 

이 편지와 그림은 28일 이곳에서 개막해 925일까지 열리는 반 고흐 미술관 전시 'On the Verge of Insanity'에 처음으로 전시되며, 반 고흐의 정신질환에 대한 보다 상세한 증거를 보여주려는 이전까지 금지돼 볼 수 없었던 문서와 유물들도 함께 전시될 예정이다.

 

이 전시회에는 반 고흐가 자살할 때 사용했을 수도 있는 부식된 권총과 같은 약 25점의 그림들, 그 외 다른 물건들도 전시될 예정이라고 한다. 이들은 특히 귀를 자른 사건부터 1890729일 프랑스 오베르쉬르와즈에서의 자살 사건까지, 갈등이 격화되는 가운데 그의 삶의 마지막 연장선을 탐험하기 위해 노력할 것이다.

 

고흐의 정신상태는 늘 그의 작품을 동경하는 사람들을 매료시켰지만, 정작 지금까지 그의 작품 중 세계 최대의 컬렉션을 소장한 반 고흐 박물관은 이 주제를 직접적으로 다루지 않았다. 최근까지 반 고흐 박물관은 고흐의 심미적, 기술적 진보에 초점을 맞췄지만 그의 일생에 대한 관심은 이제까지와는 다른 새로운 접근이다.

 

"비록 건물 1층 밖에 없지만 방문객들에게 반 고흐의 일생에 대해 더 많은 정보를 제공하는 데 초점을 맞춘 새로운 전람회의 시작입니다.” 베커는 말했다.


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의사 펠릭스 레이의 초상. 반 고흐의 귀를 치료했다.


베커는 많은 박물관 방문객들이 반 고흐의 삶에 대해 자세히 알고 싶어했다고 말했다. "가장 자주 묻는 세 가지 질문은 다음과 같아요. 그의 귀는 어떻게 되었나요? 그는 어떤 병에 걸렸나요? 그리고, 왜 자살을 했나요?”

 

이번 전시회는 머피의 책 반 고흐의 귀 : 실화의 출간과 동시에 진행된다.

 

미국 역사학자 스티븐 나이페는 2011'반 고흐: 더 라이프(The Life)“라는 글을 본 뒤 e-mail을 통해 밝혔다. "그들이 레이에게서 새로운 정보를 찾아냈다는 점은 의심해야 해요. 새롭지도 않고, 신빙성도 없죠."

 

전기에서 나이페와 스미스는 동생 테오의 아내 요한나 반 고흐-봉거, 화가 폴 시그낙, 오베르쉬르와즈의 반 고흐의 의사 등 반 고흐를 목격한 증인들에 대해 이야기한다. 가셰는 귀 전체가 잘린 것은 아니라고 주장한다.

 

그는 이들은 모두 절단된 귀의 일부가 남아 있는 것을 보았다. 실제로 빈센트와 얼굴을 마주 보고 있을 때, 그 상처는 좀처럼 눈에 띄지 않았다.’ 라고 썼다. 1890년 아우버스에서 빈센트를 본 가셰 박사는 당시 화가의 절단된 귀를 매우 세세하게 서술해 귀의 전체 귓바퀴가 벗겨진 것이 아니라 없어진 부분이 단순히 엽 정도임을 보여주었다.

 

반 고흐의 자해 이유는 여러 가지가 제시되었다. 폴 고갱의 수필 "Avant et Aprés"에서 그는 고갱이 떠나기로 결심한 후 아를에서 그와 반 고흐 사이의 불일치를 묘사하고 있다. 고흐는 고갱이 자신을 저지할 때까지 면도기로 반 고흐를 쫓았고, 그 후 고흐는 집으로 돌아가 부상을 입었다고 썼다.

 

연구 결과, 아일랜드에서 태어나서 아를 바로 외곽의 프로방스에서 수년간 살아온 머피 양은 반 고흐가 자신의 귀를 준 여자를 찾아낼 수 있었다. 그녀는 자신의 이름이 가브리엘이라고 말했다. 가브리엘은 사창가에서 일하는 젊은 하녀였다. 머피 여사는 반 고흐와의 접촉 때문에 매춘부로 불리며 여러 해 동안 고통 받았다고 말했다. 현지 신문 보도에 따르면, 그는 그녀에게 "이 물건을 조심해서 보관하라"고 말했고, 그녀는 즉시 기절했다.


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닥터로부터 온 편지. 1930년 펠릭스 레이는 반 고흐의 절단된 귀를 그린 그림을 가지고 있었다.


머피 여사는 전시회 예고편에서 말했다. "그가 그녀의 신체를 치료하기 위해 자신의 신체 일부를 선물하는 방식에는 종교적인 무언가가 있어요. 그녀의 몸에는 심한 흉터가 있었고, 마치 그가 그녀에게 신선한 살을 주는 것 같아요."

 

베커는 이것이 반 고흐의 정신적 붕괴가 습관이 된, 정신 착란적이고 무의식적인 행동이었다고 생각한다 했다. 반 고흐는 귀 에피소드를 둘러싼 사건들에 대해 전혀 기억하지 못했고, 고장난 동안 그의 행동에 대한 기억은 대개 모호했다고 말했다. 귀 에피소드가 끝난 후 병원에서 그는 자신이 한 일을 무척 부끄러워 했고, 곧바로 레이 박사의 보살핌에 몸을 맡겼다.

 

반 고흐의 명성은 항상 그의 복잡한 전기, 특히 그의 광기와 연결되어 있다. 나이페 총리는 전화 인터뷰에서 말했다. "심지어 다섯 살짜리 아이들도 빈센트 반 고흐가 누구인지 알고 있는데, 그가 자신의 귀를 자른 일화가 유명하기 때문일 거예요."

 

많은 사람은 반 고흐가 어떤 종류의 정신질환을 앓았는지 알아내려고 노력해왔다. 어떤 사람들은 그가 발작, 불규칙한 행동, 의식 상실로 이어질 수 있는 측두엽 간질을 앓았을 수도 있다고 생각하는 반면, 다른 사람들은 그의 증상이 조울증과 더 비슷했다고 믿는다. 머피 는 두 정신질환 전부 앓았을 거라 생각한다고 말했다. 전시 동안 박물관에서는 이 문제를 놓고 박사들이 함께 고민하는 심포지엄을 개최할 예정이다.

 

"우리는 그가 죽은 후 126년 동안 제기된 모든 가설들을 연구해 왔습니다,"라고 베커는 말했다. "물론 죽은 지 오래된 사람을 진단하기는 매우 어려워요. 하지만 그 증상들만큼은 알고 있습니다. 왜냐하면, 그는 병세를 편지에 쓰고 있었기 때문이에요. 환각을 가지고 있다고 하고, 앞뒤가 맞지 않는 말을 하고, 자기가 무슨 짓을 하는지 모르겠다고도 합니다."

 

처음으로 전시된 것은 반 고흐의 아를레 사건 관련 경찰 보고서와 1889년 반 고흐의 이웃들이 시장에게 고흐의 제도화를 요청한 청원서다. 또한 레이 박사의 편지와 반 고흐의 잘린 귀를 그린 그림이 작가의 초상화 옆에 전시된다. 18891월에 그려진 레이는, 치료의 사례로서 본인에게 주어진 것이다.

 

이 전시회의 목적은 단순히 작품을 그의 정신 상태와 연결시키는 것이 아니라, 반 고흐가 쇠약해졌음에도 불구하고 일하기 위해 고군분투하고 했는 것을 분명히 알리기 위함이다.

 

"그가 늘 이런 환각들을 가지고 그림을 그리고 있었던 건 아니에요," 베커는 말했다. "아직도 많은 사람이 그렇게 생각하고 있어요. 그가 그림을 그리지 못하는 기간이 꽤 길었던 것을 고려하면 그의 예술에 대한 열정은 놀랍기만 합니다."



출처 | New York Times 

원글 | https://www.nytimes.com/2016/07/13/arts/international/van-gogh-ear-amsterdam.html

에디터 | 송도예